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LNER Azuma train at York railway station

En Grande-Bretagne, le débat sur les tarifs entre le train et l’avion se poursuit

Le train est moins cher que l’avion. C’est ce qu’affirme le Rail Delivery Group, qui représente les opérateurs de transport de passagers et de marchandises au Royaume-Uni. Toutefois, une étude indépendante menée par un organisme de surveillance des consommateurs suggère que la situation n’est pas aussi tranchée.

Les tarifs ferroviaires britanniques sont jusqu’à 80 % moins chers que ceux de l’avion pour les voyages intérieurs. C’est ce qu’affirme le Rail Delivery Group. Il affirme que le train peut être moins cher que l’avion sur des itinéraires similaires, si l’on tient compte du coût supplémentaire des bagages et des transferts à l’aéroport. Les avantages environnementaux sont indéniables, mais lorsqu’il s’agit des billets verts dans votre poche, le message n’est pas aussi économique.

Coûts supplémentaires liés au transport aérien

La question du train par rapport à l’avion est souvent posée. Dans la mince mais longue île de Grande-Bretagne, il y a beaucoup de voix dans chaque camp, et beaucoup d’exemples où le rail triomphe de l’avion, et vice-versa. Dans le camp du rail, le Rail Delivery Group (sans surprise) cite des exemples où le train est plus rapide d’un centre ville à l’autre. Il souligne également les avantages d’un transport de bagages presque illimité et d’une plus grande fréquence.

RDG compare les coûts et les temps de voyage en avion et en train entre Londres et Glasgow (RDG)

« Si, dans certains cas, les prix des billets d’avion semblent initialement moins chers sur certains itinéraires, le coût final est souvent beaucoup plus élevé une fois que tous les frais supplémentaires sont pris en compte », indique un rapport de la DGR. « Les coûts supplémentaires liés aux voyages en avion comprennent les déplacements vers et depuis l’aéroport, les frais pour les bagages enregistrés et le choix d’un siège préféré dans l’avion. Passer de l’avion au train pourrait vous faire économiser plus de 200 livres [235 euros] pour un voyage de Londres à Édimbourg, une fois pris en compte le coût supplémentaire des bagages et des transferts vers l’aéroport. »

Les voyages en train peuvent être considérablement moins chers

De nombreux voyageurs britanniques regardent avec envie les tarifs tout compris, tels que ceux introduits par la DB en Allemagne. Cependant, ce tarif ne couvrirait pas la majorité des itinéraires interurbains examinés par le Rail Delivery Group. « Pendant trop longtemps, on a dit que les vols intérieurs étaient moins chers et plus rapides », a déclaré Jaqueline Starr, PDG du Rail Delivery Group. « Cependant, si l’on compare réellement les coûts, le transport ferroviaire peut s’avérer considérablement moins cher. Le train est un moyen de transport plus abordable, plus durable et plus pratique. Notre étude met en évidence les nombreux avantages que le train offre à nos clients lorsqu’ils voyagent en Grande-Bretagne.

Jaqueline Starr, PDG du Rail Delivery Group

Le RDG ajoute que les clients du rail ne paient généralement que leur billet de train, le choix du siège et la franchise de bagages étant inclus dans la plupart des tarifs. Les services ferroviaires offrent une plus grande flexibilité que les voyages en avion, avec des départs et des arrivées plus fréquents directement dans les centres-villes. Cependant, la plupart des gens ne vivent pas dans les centres-villes, et leurs déplacements ne se font pas de centre ville à centre ville, et les options pour atteindre les gares et les aéroports sont aussi variées que les itinéraires des passagers.

Le rail émet moins de CO2, mais beaucoup plus de gaz à effet de serre, selon un organisme de surveillance

Le très respecté organisme de surveillance des consommateurs, « Which ? », s’est souvent penché sur le sujet et a trouvé des raisons de contester les chiffres de RDG. Les recherches menées par l’organisme indépendant ont révélé que les voyages en avion émettent effectivement deux fois plus de CO2 en moyenne (118 % de plus selon leurs chiffres) que les voyages en train. Cependant, les billets de train sont 35 % plus chers. Seuls trois itinéraires sur dix sont moins chers en train.

La différence de prix la plus flagrante concerne le trajet Édimbourg-Bournemouth, qui coûte 239 % de plus en train, ce qui est « exorbitant ». Le billet aller-retour le moins cher coûte 127 livres (149 euros). Ce chiffre a été obtenu en utilisant des billets fractionnés pour l’aller et un tarif anticipé pour le retour. Le billet fractionné est une anomalie du réseau britannique, où plusieurs trajets intermédiaires peuvent être regroupés sur un long itinéraire, à un coût inférieur à celui d’un tarif de bout en bout. En revanche, selon Which ?, le vol aller-retour ne coûte que 38 livres (44 euros).

Les coûts de transfert sont loin d’être plausibles

Pourtant, l’idée reçue est que les tarifs aériens sont souvent bien moins chers que les tarifs ferroviaires. Il est vrai que la recherche de tarifs, tant ferroviaires qu’aériens, peut réduire considérablement les coûts pour l’un ou l’autre mode de transport. Cependant, RDG capitalise sur le coût du transfert de l’aéroport au centre ville. Dans l’exemple cité par RDG, le coût du transfert entre l’aéroport et le centre-ville de Glasgow est de 191 livres (223 euros). Pour une course en taxi de 16 km, cela semble loin d’être plausible. RDG admet que le tarif est « basé sur les tarifs des minibus londoniens ». Il serait surprenant qu’un membre de RDG utilise autre chose que les trains qui desservent tous les aéroports de Londres.

Personne ne dit que les transferts d’aéroport à ville sont bon marché, mais il existe un moyen un peu moins onéreux de se rendre de Glasgow à l’aéroport de la ville que la méthode mentionnée dans le rapport de RDG
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L’aspect le plus coûteux du voyage aérien est souvent au sol. Même aux tarifs usuraires pratiqués pour les bus d’aéroport, un opérateur local propose un service 24/7 depuis l’aéroport de Glasgow toutes les quinze minutes avec un tarif de groupe aller-retour de 38 livres (44 euros). Les Écossais les plus avisés, qui font attention à chaque centime, noteront que nombre de leurs compatriotes, titulaires d’une carte de jeune ou de personne âgée, peuvent bénéficier de ce service gratuitement. Ironiquement, le service FirstBus amène les passagers directement à la gare centrale de Glasgow.

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Cet article a été traduit automatiquement de l’original en anglais vers le français.

Auteur: Simon Walton

Source: RailTech.com