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L’emblématique billet à bande magnétique du Royaume-Uni s’approche de la limite de tolérance

Pour les voyageurs britanniques, elle fait partie intégrante de l’expérience ferroviaire depuis des décennies. Non, pas les services de bus de remplacement et les grèves. Il s’agit du billet orange et crème, de la taille d’une carte de crédit, avec une bande magnétique au verso. Cependant, selon un opérateur, ce petit billet en carton très pratique sera une pièce de musée d’ici cinq ans.

Les jours du billet papier sont comptés. Si Northern Trains a raison, ce nombre de jours est d’environ 1 500. Selon Northern Trains, l’emblématique billet de train orange à bande magnétique pourrait devenir une pièce de musée d’ici cinq ans. Surprise, surprise, le coupable et le glas, selon Northern, est la numérisation.

Remplacement ironique de la technologie vieillissante des conducteurs

Plus de billets dans cinq ans, selon Northern, l’énorme opérateur de trains de voyageurs qui dessert tout le nord de l’Angleterre. L’opérateur ferroviaire affirme que la préférence croissante de ses clients pour les billets numériques et l’introduction de billets « papier » a permis de réduire de 2,3 millions le nombre de « bandes magnétiques » utilisées au cours des douze derniers mois. Ironiquement, les billets papier auxquels l’opérateur fait référence sont ceux qui sont généralement émis à bord des trains. Ils sont similaires aux tickets de conducteur qui étaient autrefois délivrés dans les bus.

Passengers buying Trenitalia tickets
La billetterie automatisée est un phénomène courant dans le monde entier. Ici, des passagers achètent des billets Trenitalia dans un distributeur automatique de la gare. Image : © Trenitalia

« Tous nos billets standard sont disponibles en format électronique », a déclaré un porte-parole de Northern. Les gens apprécient manifestement la flexibilité d’acheter leur billet « sur le pouce » et de pouvoir le stocker sur leur téléphone portable ou leur tablette. Nous sommes également de plus en plus en mesure de proposer des billets ‘papier’ à nos guichets et distributeurs automatiques pour ceux qui préfèrent une preuve d’achat physique ».

Comptes de voyage numériques multimodaux

Selon les chiffres de l’opérateur, moins de 20 % des voyages sur les services de Northern Trains en 2023-24 ont été effectués à l’aide d’une bande magnétique. Cela représente une baisse de 12 % d’une année sur l’autre. Cependant, cela représente tout de même 18 millions de billets à bande magnétique émis. Il ne s’agit pas vraiment d’une rareté, mais la proportion des ventes globales est en baisse. Au cours de la même période, le nombre de personnes utilisant des billets numériques sur les services du Nord a augmenté de près de 19 %, passant de 54,8 millions à 65,2 millions.

« Nous continuons à utiliser des billets à bande magnétique orange périmés pour voyager en train », a déclaré David Pitt, vice-président de la société de technologie spécialisée SilverRail. « Avec la technologie actuelle dont nous disposons, nous nous dirigeons vers des solutions numériques, telles que les comptes de voyage numériques multimodaux, qui offrent non seulement des expériences de voyage transparentes, mais aussi des mises à jour en temps réel du voyage, personnalisées pour chaque navetteur.

Nostalgie, décharge ou pièce de musée

Les critiques font valoir que si les « bandes magnétiques » peuvent susciter un sentiment de nostalgie, elles sont fabriquées à partir d’un ensemble de matériaux composites. Ils sont donc moins recyclables et pourraient finir dans les décharges. Les billets en papier peuvent être facilement recyclés avec d’autres produits en papier.

« Les bandes magnétiques sont définitivement en voie de disparition », a déclaré le porte-parole de Northern. « Au rythme actuel de déclin, et avec une attention toujours plus grande portée aux alternatives numériques et papier, ils pourraient devenir une sorte de pièce de musée d’ici cinq ans ».

Le papier a encore sa place dans l’avenir

Cependant, pour beaucoup, le billet physique reste plus qu’un simple souvenir nostalgique. De nombreux passagers moins valides s’en remettent à eux. En outre, les critiques ont mis en garde contre la numérisation de la billetterie, qui constitue un pas de plus vers la suppression du personnel dans les chemins de fer. Un projet récent et extrêmement controversé prévoyait justement de fermer la quasi-totalité des guichets. Ce projet a suscité une vive opposition de la part du public, qui s’y est opposé avec succès.

Dans les coulisses du bureau de réservation de Glasgow Central. Image : © ScotRail

« Embrasser l’avenir ne signifie pas laisser les gens de côté », a fait remarquer David Pitt de SilverRail. « Nous devons veiller à ce que ceux qui préfèrent ne pas utiliser d’appareils numériques puissent toujours accéder à la même technologie de code-barres. Les nouveaux billets papier à code-barres sont conçus pour fonctionner avec la même technologie de lecture de code-barres qui intègre la prévention de la fraude, offrant ainsi une alternative familière mais actualisée pour ceux qui comptent sur les achats en espèces ou qui préfèrent un billet physique.

C’est Northern qui a introduit la version actuelle de l’emblématique billet orange à bande magnétique. Il a été utilisé pour la première fois en 2014, lorsque Northern a été sélectionné par ce qui était alors l’Association of Train Operating Companies (aujourd’hui connue sous le nom de Rail Delivery Group) pour effectuer un essai dans les gares du nord de l’Angleterre. Il est ensuite devenu le billet standard pour tous les opérateurs ferroviaires et reste utilisé à ce jour. Northern assure 2 500 services par jour dans plus de 500 gares du nord de l’Angleterre.

Cet article a été traduit automatiquement de l’original en anglais vers le français.

Auteur: Simon Walton

Source: RailTech.com