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Début des travaux sur le pont Harry Potter

Des travaux de réparation ont commencé sur l’un des exemples d’infrastructure ferroviaire les plus emblématiques d’Écosse. Le viaduc de Glenfinnan dessert une ligne isolée dans les West Highlands. La structure en béton, vieille d’un siècle et quart, est utilisée quotidiennement et nécessite maintenant un long programme de rénovation, afin qu’elle reste en état pour le siècle à venir et plus encore.

Le viaduc de Glenfinnan occupe un emplacement superbement pittoresque depuis son ouverture en 1898. Cependant, le pont a été catapulté dans un endroit encore meilleur après avoir figuré dans l’adaptation cinématographique des histoires de Harry Potter, écrites par l’auteure écossaise JK Rowling. Bien que le pont vieillisse gracieusement, il faut maintenant que Network Rail fasse appel à sa magie.

Le viaduc à l’épreuve du temps

Un projet de 3,4 millions de livres (4,05 millions d’euros) est en cours pour effectuer des réparations de conservation sur le viaduc de Glenfinnan, vieux de 123 ans. Network Rail et son maître d’œuvre AmcoGiffen ont installé une enceinte à 30 mètres de profondeur, au fond de la vallée, à côté de la rivière Finnan. Au-dessus d’eux, la structure porte la West Highland Line écossaise, à 27 km de Fort William, en direction de Mallaig, le terminus le plus à l’ouest de Grande-Bretagne.

« Les travaux font partie du programme de maintenance continue de Network Rail », explique le communiqué de l’agence. « Ils permettront d’assurer la pérennité du viaduc. Ils devraient durer un peu moins de douze mois et permettront aux ingénieurs d’évaluer l’état et la solidité du viaduc et d’apporter des améliorations sous la voie ferrée. »

Une fois dans une vie, une fois dans une carrière

Le pont est un monument national classé, bénéficiant du plus haut niveau de protection juridique. Il doit être traité avec délicatesse. Cependant, il assure également un service vital pour les communautés isolées de l’ouest de l’Écosse. « Des années de planification ont été nécessaires pour mener à bien ce projet », explique Laura Craig, responsable du projet pour Network Rail. « La structure étant classée monument historique, nous n’utiliserons pas d’échafaudages. Vous verrez des cordistes sur le viaduc pendant qu’ils travaillent ».

Le train Jacobite sur le viaduc de Glenfinnan en Écosse, également connu sous le nom de Poudlard Express

Les services ferroviaires ne seront pas perturbés pendant les travaux sur la structure de 300 mètres de long. Cependant, si le viaduc est vital pour la communauté, il constitue également un élément essentiel de l’économie touristique de l’Écosse. Le viaduc accueille deux fois par jour les trains d’excursion à vapeur « Jacobite ». De nombreux visiteurs considèrent ce voyage comme une expérience unique. Ce service a été mis en péril au début de l’année, en raison d’un différend de longue date sur la sécurité du matériel roulant historique utilisé pour ce service. Des voitures conformes ont été remplacées pour permettre la reprise du service.

Laura Craig déclare que c’est une occasion rare pour l’équipe du projet. « Il s’agit d’un projet qui fait partie de la liste des choses à faire pour notre équipe », a-t-elle déclaré. « Nous partagerons autant d’informations et de mises à jour que possible tout au long du projet.

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Cet article a été traduit automatiquement de l’original en anglais vers le français.

Auteur: Simon Walton