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Dublin - Belfast "Enterprise" train crossing a viaduct with a lake in the foreground

Amélioration des services aux entreprises à Dublin et Belfast

Le service transfrontalier irlandais des entreprises est sur le point de subir la plus grande refonte de ses soixante-quinze ans d’histoire. Les autorités de la République d’Irlande et de l’Irlande du Nord, administrée par le Royaume-Uni, se sont mises d’accord sur un investissement à neuf chiffres dans le service transfrontalier. De nouveaux trains et des horaires plus rapides et plus fréquents sont prévus. Il faudra attendre le reste de la décennie pour que la modernisation soit achevée.

Le remaniement prévu du service Enterprise s’inscrit dans le cadre du renouvellement annoncé du matériel roulant sur l’ensemble du réseau métropolitain et régional autour de Dublin. Une refonte très médiatisée du réseau ferroviaire est également en cours à Belfast, autour de la nouvelle gare Grand Central. Le service Enterprise modernisé devrait relier les deux capitales en moins de deux heures sur un parcours de 181 km.

L’ambition d’une amélioration beaucoup plus importante

Le service Enterprise va faire l’objet d’une refonte radicale. Un projet de 142 millions de livres (165 millions d’euros) constituera l’investissement le plus important jamais réalisé dans ce service transfrontalier. Les dernières mesures prises représentent un progrès considérable par rapport au plan de développement stratégique d’Enterprise, un document élaboré en 2018. Les améliorations apportées aux horaires cet été permettront au service de passer à dix allers-retours en semaine (six le dimanche). Mais l’ambition est d’aller encore plus loin. Un nouveau matériel roulant et une nouvelle traction, un service encore plus fréquent et des améliorations supplémentaires à plus long terme pourraient permettre d’électrifier l’extrémité de la ligne à Belfast et d’atteindre un temps de trajet de quatre-vingt-dix minutes, soit plus d’une demi-heure de moins qu’aujourd’hui.

Un nouveau matériel roulant et une nouvelle traction sont proposés pour le service Enterprise, ainsi qu’un horaire considérablement amélioré. Image :

« La mise en place d’une fréquence horaire est considérée comme la norme de service minimale requise entre les deux plus grandes villes de l’île d’Irlande », indique le rapport du plan de développement. « Cette norme doit être atteinte dès que possible. Le rapport poursuit en décrivant un horaire cadencé comme « une étape essentielle vers la mise en place d’infrastructures et de services plus stratégiques, compte tenu de l’objectif de développement du corridor en tant que pôle de croissance européen d’importance transnationale ».

Symbole de la réconciliation entre l’Irlande et le Royaume-Uni

Les chemins de fer irlandais ont connu une histoire mouvementée. Le réseau irlandais a notamment été divisé au moment de l’indépendance, qui a donné naissance à la République d’Irlande et au territoire britannique de l’Irlande du Nord, en 1921. Le réseau a été réduit au fil des décennies, à l’instar de la rationalisation qui a progressivement réduit le réseau en Grande-Bretagne. Cependant, juste après la Seconde Guerre mondiale, en 1947, un nouveau service a été inauguré, reliant directement Dublin et Belfast. Ce changement est considéré comme un symbole de la réconciliation entre l’Irlande et le Royaume-Uni.

Le train Enterprise d’Irlande doit subir une révision radicale, et pas seulement de nouveaux vinyles. Image : © Translink

Cependant, comme on le sait, les relations se sont détériorées. L’Irlande du Nord, en particulier, a été le théâtre de violents affrontements entre les paramilitaires fidèles au pouvoir britannique et les séparatistes désireux de se réunifier avec Dublin. Le service Enterprise, bien que souvent perturbé, a fonctionné pendant le dernier quart du vingtième siècle, au cours de ce que l’on a appelé les Troubles. Le service Dublin-Belfast est devenu un tel symbole de l’espoir d’une réconciliation éventuelle qu’il a suscité la préservation d’un « train pour la paix ».

Un développement ferroviaire tangible et un service international unique

Aujourd’hui, la situation internationale s’est nettement améliorée. Tout autour de l’île d’Irlande, les preuves d’un développement ferroviaire concret sont nombreuses. À Belfast, la nouvelle gare de Grand Central devrait être le nouveau terminus des services Enterprise à partir de la fin de l’année. À Dublin, l’administration des chemins de fer a dévoilé le premier exemplaire des nouveaux trains qui desserviront la région de la capitale. Ces deux projets sont des éléments clés d’un plan ferroviaire pour l’ensemble de l’Irlande visant à réorganiser et à unifier l’ensemble du réseau de l’île.

Dans cette optique, le service Enterprise est resté une entreprise commune entre les deux États. Depuis son inauguration en 1947, les trains sont exploités conjointement. Le concept d’Enterprise est en fait plus ancien que l’administration ferroviaire actuelle, tant en Irlande (Iarnród Éireann) que dans le nord du pays gouverné par le Royaume-Uni (Northern Ireland Railways). NIR est une filiale de Translink, l’agence gouvernementale d’Irlande du Nord.

Le passage en douane est obligatoire pour emprunter les services Enterprise. Hormis les ferries, abandonnés depuis longtemps, qui traversaient autrefois la Manche, il s’agit du plus ancien train international direct en provenance d’un territoire britannique. C’est également le seul train, traversant une frontière terrestre, à opérer depuis le sol britannique ou irlandais.

Cet article a été traduit automatiquement de l’original en anglais vers le français.

Auteur: Simon Walton

Source: RailTech.com