FR NL

Levenmouth : Inauguration du nouveau chemin de fer britannique

Ce n’est peut-être pas le plus grand projet de Grande-Bretagne, mais c’est la plus grande chose qui soit arrivée à Leven depuis cinquante ans. Le chemin de fer de Levenmouth a ouvert ses portes aux passagers payants le dimanche 2 juin. C’était peut-être deux jours après la date limite du « printemps », mais peu de gens s’en sont plaints. Les cinquante mille habitants de la communauté de Leven sont de retour sur la carte des chemins de fer – officiellement.

Ce projet est loin d’être aussi ambitieux que les projets East West Rail ou HS2. Il ne représente même pas un tiers de la longueur du Borders Railway, mais pour ce coin économiquement négligé de Fife, en Écosse, cela n’a aucune importance. En ce dimanche matin ensoleillé de 8 h 30, l’attente d’un service ferroviaire a atteint son paroxysme. Les 9,6 km de ligne secondaire constituent une véritable bouée de sauvetage pour les communautés de l’est de Fife.

Une inauguration discrète

Fiona Hyslop, secrétaire de cabinet du gouvernement écossais pour les transports, était à bord du premier train. « J’ai obtenu mon billet ce matin à 8h30 pour le premier train horaire reliant Leven à Édimbourg depuis plus de 50 ans – un moment historique », a-t-elle déclaré sur les réseaux sociaux. « J’ai été ravie de parler au conducteur, Neil Rennie.

Fiona Hyslop, secrétaire d’État aux transports, sur le quai de Leven avec sa carte d’identité. Image : Facebook

Cependant, il semble que tout le monde n’était pas aussi bien préparé que la secrétaire d’État. Le jour de l’ouverture, le site web de ScotRail a renvoyé les demandes de renseignements avec le message suivant : « Désolé, vous ne pouvez pas vérifier le service pour la gare de Leven sur ce site. Veuillez vous référer à National Rail Enquires [sic] pour plus d’informations ». Rediriger les passagers potentiels vers un lien mal orthographié vers une tierce partie peut être un moyen de maintenir la demande à un niveau raisonnable. L’ouverture semble en tout cas avoir été moins discrète que d’autres ouvertures récentes.

Une ouverture populaire à un moment populaire

D’aucuns ont craint que le projet ne souffre d’un problème qui a déjà affecté de nouvelles lignes en Écosse. L’analyse de rentabilité pourrait avoir grossièrement sous-estimé la demande et la popularité de la nouvelle ligne ferroviaire. Lors de l’ouverture du Borders Railway en 2015, qui relie Édimbourg à plusieurs villes du comté de Midlothian et de la région des Scottish Borders, les trains étaient tellement bondés que les passagers se voyaient souvent refuser l’embarquement.

Carte produite par le groupe de campagne. Image : © Levenmouth Rail Campaign

Les services de Levenmouth commenceront par un service toutes les heures. ScotRail indique que les trains de deux voitures seront renforcés pour devenir des formations plus longues, et que le service sera porté à toutes les trente minutes une fois que du matériel roulant supplémentaire sera disponible. Ce matériel roulant pourrait provenir de projets d’électrification réalisés ailleurs en Écosse. Cependant, ce projet a suscité des inquiétudes. Cela ressemble étrangement au scénario du Borders Railway, et le chemin de fer de Levenmouth dessert directement une population plus importante.

Cela fait neuf ans que l’Écosse n’a pas eu de nouveau chemin de fer et cinquante-cinq ans que les trains n’ont pas circulé jusqu’à Leven. Nous espérons qu’une ouverture en été, pendant la période des vacances, sera un succès, et qu’elle ne sera pas entachée par la répétition des erreurs du passé.

Cet article a été traduit automatiquement de l’original en anglais vers le français.

Auteur: Simon Walton

Source: RailTech.com